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The Paradoxes of Kosovo in the Theatre of Jeton Neziraj by Anna Monteverdi-European Journal of Theatre and Performance – N° 1

At the core of this essay are the paradoxes of Kosovo, the youngest country in Europe as reflected in the theatre of Jeton Neziraj from Pristina, one of the most representative playwrights in the Balkans. Neziraj’s controversial and often censored texts, written in an absurd and ironic style, deal with current and burning social topics in Kosovo, the paradoxical realm of instability, controlled ethnic minorities, religious fundamentalism, nationalism, racism, immigration, homophobia, and corruption. For his plays, he has been blamed as ‘antipatriotic’, ‘Yugonostalgic’, and a ‘betrayer of national interests’. This essay includes interviews with the author, reflections on the contrasts and suffering of this ‘newborn’ country, and descriptions of the theatre performances directed by Blerta Rrustemi Neziraj.

The Paradoxes of Kosovo in the Theatre of Jeton Neziraj

Uscito il primo numero dell’European Journal of Theatre and Performance. Contiene il saggio di AMM sul Teatro di Jeton Neziraj.

We are delighted to announce publication of the first issue of the European Journal of Theatre and Performance, the journal created by the European Association for the Study of Theatre and Performance (EASTAP). The association was established in 2017 in order to bring together researchers and theatre practitioners and to share knowledge about the various approaches and research methods employed in theatre and performance ( The journal is an essential part of this enterprise whereby we are seeking to develop the academic discipline through exploring new avenues of research. The association aims to encourage ongoing dialogue between theory and practice, and to be a place where the theatre can reflect on itself in relation to the world around us. It also aspires to develop critical thinking about the concepts that lie at the heart of aesthetic and theatrical activity in Europe and beyond.

The journal is produced under the joint editorship of Agata Łuksza and Didier Plassard, and it will be published once a year.  Each issue will consist of 4 sections: an Essay section based on a specific theme for each issue, a Focus section dealing with the work of a particular director, an Archive section that will make available previously unpublished or poorly distributed documents, and finally a Book Review section that will focus on recently published scholarly books. While the principal language of the publication is English, the journal also welcomes articles written in other European languages.  The editors are supported and advised by an Editorial Committee composed of Maria-João Brilhante, Nancy Delhalle, Milija Gluhovic, Lorenzo Mango and Aldo Milohnic. Non-members will have to pay for access to articles for the first year but thereafter the journal will be available on open access.

European Journal of Theatre and Performance – N° 1

The first issue of the journal, which has just been published, is concerned essentially with the question of Europe. The Essay section is entitled Spectres of Europe: European Theatre between Communitarianism and Cosmopolitanism, and consists of articles selected by Aldo Milohnic and Agata Luksza. These explore the relationship between theatre practice and issues of communitarianism and cosmopolitanism, paying particular attention to the ways in which artists and theatrical institutions have intervened critically in debates concerning national, European or civic identity. The authors of the eight selected articles (Nikolaus Müller-Schöll, Rosaria Ruffini, Jasper Delbecke, Dick Zijp, Simon Bell, Anna Maria Monteverdi, Tom Nicholas and Kathrin-Julie Zenker) analyse some of the many contradictions at the heart of these debates, and highlight the critical and progressive role played by artists and theatre companies in contemporary Europe.

The Paradoxes of Kosovo in the Theatre of Jeton Neziraj


The Focus section is devoted to Milo Rau and brings together unpublished texts and interviews as well as a selection of photographs from a number of his productions.

From the Archives contains the text of an unpublished play by director and theorist Edward Gordon Craig. The play was written in 1916, and is entitled The Skeleton. It is accompanied by two epilogues, dated that same year. In his introduction, Didier Plassard discusses how this attempt at “realistic” theatrical writing, something of a paradox in relation to the rest of Craig’s work, contains features that foreshadow the poetics of postdramatic theatre practice.

We would like to take this opportunity to express our warmest gratitude to all the contributors to this issue, to the photographers, as well as to the institutions that have shown confidence in us and authorised us to publish documents in their possession, in particular the International Institute of Political Murder, the Edward Gordon Craig Estate, and the Institut International de la Marionnette.

A detailed table of contents for the issue is set out below. Access to the journal is free of charge for members of EASTAP. Simply log in with your name and password. For non-members, access to a given article will cost 3 euros. A tab will guide you to the payment module. It is also possible to access the entire issue for 25 euros  (

Josette Féral                                            Didier Plassard  and Agata Luksza

EASTAP President                                  Journal editors-in-chief

55 SHADES OF GAY – Balkan spring of sexual revolution by Jeton Neziraj (Txt), directed by Blerta Neziraj


– Balkan spring of sexual revolution –

Premiere: 8 september, 2017, National Theater of Kosovo

Author: Jeton Neziraj / Directed by: Blerta Neziraj / Actors: Tristan Halilaj, Bujar Ahmeti, Shengyl Ismaili, Semira Latifi, Alketa Sylaj / Stage and costumes: Sebastian Ellrich / Music: Irena Popovci / Choreography: Florian Bilbao.  /

The Qendra Multimedia, based in Prishtina, considered “one of the most interesting theatre companies in South Eastern Europe” [], brings on stage, once again, in a completely politically incorrect treatment, an entertaining, political and provocative performance, this time about the LGBTI community.

55 shades of gay is a burlesque story about LGBTI politics in the Balkans and Europe. Local Balkan politicians try to manipulate and deceive EU officials, the humanitarian mercenaries of international NGOs often exploit the homophobic environment to benefit funds so they can implement their social and educational projects [such as workshops and seminars on how to use condoms], while EU officials, using their superior financial and political position, try to subjugate everyone.

In this trinity [Manipulation. Abuse. Subjugation], the question posed by the play is as follows:

  Is sexual liberation possible in the Balkans? Or, could the Balkans start a ‘Balkan spring of sexual revolution’?

In the play, a gay couple apply to get married in a conservative provincial town which is deeply homophobic. They make their request at a time when the Italian association Don Bosco has begun building a condom manufacturing factory in the town, a project that is financially supported by the European Union and is intended to alleviate unemployment, which in that town is as high as 90%. Intellectuals, artists, politicians, religious leaders and professional grenade launchers try to stop the marriage from happening, despite the fact that same-sex marriage is permitted by the country’s constitution, which the prime minister signed according to EU instructions.

55 shades of gay is performed by a cast of 5 brilliant Kosovar actors and produced by an eminent  team of theater artists from Germany, Kosova, France and Serbia

“Nuovo Teatro in Kosovo”, video di Anna Monteverdi

Chi avrebbe mai immaginato l’esistenza di un Teatro nel Kosovo? Chi avrebbe mai speso gli ultimi due anni a promuovere il Teatro di un paese, uscito da una guerra fratricida e da pochissimo tempo resosi indipendente? Una studiosa, fascinosamente attratta dai nuovi media e dalla tecnologia, lo ha fatto affidandosi ad un genere come il documentario. Con la “scrittura collettiva” del video, anticipata da una serie di corrispondenze da Pristina e dalla curatela di “La distruzione della Torre Eiffel“, Anna Maria Monteverdi così ha completato la sua scoperta del Teatro in Kosovo e soprattutto del drammaturgo e capocomico Jeton Neziraj, uno degli intellettuali più pungenti e militanti di quest’Europa: sempre più Fortezza, sempre meno accogliente e tollerante. 

Queste le parole di Fabio Francione, critico teatrale e cinematografico de Il Manifesto sul film di Anna Monteverdi sul Teatro in Kosovo che si apre con un’immagine di una violenza simulata in teatro da parte di terroristi ai danni di un francese reo di aver cercato la propria fidanzata diventata invisibile dietro al velo integrale della religione islamica.Si tratta di un passaggio dello spettacoloLa distruzione della Torre Eiffel del drammaturgo Jeton Neziraj per la regia di Blerta Rrustemi Neziraj e musiche originali di Gabriele Marangoni che ha debuttato a Prishtina capitale del Kosovo alla fine del 2013 e che sembra profetizzare i recenti fatti tragici di Parigi alla redazione Charlie Hebdo.


Neziraj, brillante drammaturgo kosovaro si fa beffa in questo spettacolo, del fondamentalismo religioso così come della paura generalizzata verso l’Islam delle democrazie europee: è lui il protagonista del documentario di Anna Monteverdi che spiega i dietro le quinte del lavoro teatrale attraverso le immagini delle prove e della generale, e ricorda le molte difficoltà delle compagnie teatrali ad avere sovvenzioni e relazioni con le istituzioni pubbliche. E ricorda anche il tragico periodo del regime di Milosevic, quando fu proibito lo studio della lingua e della cultura albanese e anche al teatro fu tagliata la lingua. Si continuò a fare resistenza nelle cantine e nelle scuole  “parallele” dove il giovane Jeton, drammaturgo politico e per questo scomodo, ha studiato ed è diventato una delle personalità di spicco del nuovo Kosovo. Commissioni teatrali che provengono dal Teatro Nazionale del Montenegro, dalla Germania, recentemente anche dall’Italia, traduzioni dei suoi testi in moltissime lingue e allestimenti in tutta Europa fanno di Neziraj una figura chiave da cui è impossibile prescindere occupandosi dei Balcani e della loro rinascita dopo il 1999.

Dice Anna Monteverdi:

Appena ho conosciuto Neziraj nel novembre 2012, in occasione del mio primo viaggio in Kosovo, ho pensato subito a un documentario su di lui ma mi sono data tutto il tempo.


Avevo bisogno di compagni di avventura con cui condividere questa esperienza video, che ho trovato in Alessandro Di Naro, fotografo e Giancarla Carboni, studiosa di teatro; loro hanno concretamente impostato il lavoro di registrazione dietro mie indicazioni ma anche autonomamente e si sono avventurati in situazioni cittadine talvolta scomode. Non volevo che nel film fosse rappresentato solo il teatro, al contrario: volevo che il teatro raccontasse e simboleggiasse le contraddizioni e la precarietà della società kosovara, il difficile processo di ricostruzione e di integrazione, l’aumento di frange terroriste, le difficoltà nei rapporti con la Serbia. Fortunatamente ci siamo trovati a fare le riprese in occasione delle prove di uno spettacolo La distruzione della Torre Eiffelche sintetizzava al meglio tutte queste tematiche in una scrittura ironica e surreale quale è la cifra stilistica di Neziraj il cui lavoro è spesso censurato e ostacolato dal Governo.


Non è un caso che all’indomani dei fatti di Charlie Hebdo, questo spettacolo sia stato considerato in qualche misura, tragicamente profetico, data l’area da cui proviene Neziraj, il Kosovo, oggi sempre più al centro dell’attenzione per l’allarme terrorismo a causa dell’aumento di combattenti jihadisti fondamentalisti che partono da qui per Iraq e Siria, come denunciava l’Espresso nei mesi scorsi. Ci sono voluti sei viaggi per mettere a fuoco quello che volevo dire; alcuni passaggi del film per me fotografano esattamente l’immagine a contrasti netti del Kosovo: i sontuosi edifici del Boulevard Madre Teresa e i quartieri popolari limitrofi semidistrutti, il teatro come luogo “protetto” ma anche luogo “abbandonato” a se stesso, sede di eventi istituzionali ma privo di riscaldamento e talvolta di elettricità, territorio pieno di macchine di polizia internazionale ma con la corruzione ai massimi livelli. Il montaggio professionale di Luca Saggin e la supervisione della spezzina Sara Fgaier ha fatto il resto”.

Il documentario è stato co-prodotto dalla Mediateca Regionale Ligure.

Per info: